Voorjaarsactiviteiten

Voor het eerste Toeractief-nummer van 2017 gaan we op pad met boswachter Ruud Maaskant in de Kennemerduinen. Op zoek naar de wisenten. Wat een uitgestrekt, afwisselend stuk duin! Er gloort in de loop van de dag zelfs een zonnetje door het wolkendek.

Toeractief nummer drie betekent dat we met een snoeiharde wind wandelen in de duinen van Berkheide, tussen Katwijk en Wassenaar. Alleen met de elementen. Op een paar honden en hun baasjes na. Enthousiaste, uitgelaten voorbij stuivende honden als een streep van oor en haar. Erna zitten we nagloeiend achter een pannenkoek met spek in de eerste strandtent die open is dit jaar.

Op de fiets voor routes bij Unieboek; de gidsen gaan in het voorjaar van 2017 verschijnen. Uitwaaien in de weilanden op de rand van Zuid-Holland en Utrecht.

Er gaat een nieuwe Capitoler verschijnen in oktober. En er wordt hard voor geselecteerd en geschreven. Het boek groeit inmiddels als kool, wordt een bonte potpourri van onderwerpen, maar we mogen nog niet prijsgeven waarover het gaat.

Fietsroute rondom Middelburg

In 2017 bestaat Middelburg 800 jaar. Dus gaat Marja op stap met stadsdichter Karel Leeftink. En maakt Pim een fietstocht over Walcheren vanuit deze stad vol gewilde pandjes, veelal stammend uit de Gouden Eeuw. Ook Vlissingen, Veere en het Zeeuwse platteland met zijn akkers, duinen en Westerschelde zijn deel van de route.
Toeractief 2016(7)

 

Nationaal Park De Meinweg

Nationaal Park De Meinweg staat op het wandelprogramma en dat houdt in; speuren met ogen op steeltjes naar adders en wilde zwijnen. Het is heerlijk stil op een zomerse, zinderende dag. Krekels tjirpen, vlinders fladderen, reusachtige mestkevers steken het pad over, hun schild en pootjes weerkaatsen blauw in de zon.
Gepubliceerd in Toeractief (2016)5.

Capitool Onverwacht Dichtbij

 

Onverwacht Dichtbij
Onverwacht dichtbij

Na het succes van Onverwacht Nederland verschijnt binnenkort Onverwacht Dichtbij. Aan de hand van wereldberoemde bezienswaardigheden laat Capitool Onverwacht Dichtbij verrassende en onvermoede plekken zien in Nederland. Naast de toren van Pisa, zijn ook in ons land talloze scheven torens. Voor zandvlaktes hoef je niet perse naar de Sahara en voor goede wijn hoeft niemand af te zakken naar het verre zuiden. Een Vrijheidsbeeld, Sagrada Família, het nagebouwde Kremlin en een Tafelberg vind je hier ook! Laat je zonder dure tickets en een jetlag verwonderen door al het moois dat Nederland te bieden heeft. Travelingo werkt momenteel aan de laatste bladzijden tekst. De fotografie is van de hand van Ad Snelderwaart. Capitool Onverwacht Dichtbij gaat in november 2016 verschijnen.

Prachtige fietsroute in Toeractief

Ja, de Hoge Veluwe, dat kan ook geen saaie route zijn. Deze begint bij station Wolfheze en voert via de Ginkelse Heide en Otterlo naar de Hoge Velue, het Kröller-Müller Museum en natuurlijk de eindeloze bossen, zand- en heidevlaktes. Het blijft mooi. Hij is gepubliceerd in het eerste nummer van Toeractief in 2016.

Toeractief
Toeractief

Sri Lanka 2015-2016

Sri Lanka kruipt onder je huid. En soms vreet het je op, het is gulzig met zijn uitlaatgassen, claxons, doorlopende geroep, haveloze honden en vuilnis in de berm. Sri Lanka is armoe, krotten van huisjes, leed. Maar ook die brede lach, mooie in felle kleuren geklede dames, giechelende in schooluniform gestoken kinderen, een eensgezind geloof vol gezamenlijke rituelen. Moedig en vrolijk. Sri Lanka is overvol, aan de kust en in de bergen. Theepluksters kauwen hun cocabladeren om de realiteit enigszins te vergeten en vragen die witte fietsers met een big smile ‘Wil je ook wat?’

Hoogtepunten

  • Bijwonen van het poyafeest – het boeddhistische vollemaansfeest – in twee tempels in Anuradhapura. Duizenden in het wit geklede boeddhisten komen om te mediteren en hun lotusbloemen te offeren. We krijgen twee bladeren van de bodhi-tree van een van de monniken! Zo’n 2200 jaar oud en een stekkie van de echte.
  • Samen met Sagara in zijn tuktuk naar Udawalawe National Park. Ojee, een lekke band, maar de dorpelingen helpen met verwisselen voor een reserveband en even verderop wordt de originele band geplakt. We zien tientallen olifanten in het park; een moeder met jong van vlakbij en we maken zelfs een schijnaanval mee van een mannetje. Euforie! Maar terug bij de ingang staat de band weer plat. Thuis zijn we moe en genieten van een rice & curry.
  • Marja, oorbellengek bij uitstek, ziet een mooi paar van zilver met halfedelstenen in Negombo. De zaak is dicht, maar de buurman belt en even later komt Husni aangesneld. ‘Even een paar oorbellen kopen’ verandert in uiterste aandacht waarmee alle steentjes opnieuw worden geslepen en schoongemaakt. Husni heeft de oudste gem-zaak in de stad. Zijn vader van 85 komt ook langs. Uren later staan we met glanzende oorbellen en vol verhalen weer buiten.

Dieptepunt
De zwerfhonden van Sri Lanka, niemand kijkt naar ze om, ze zijn verminkt, kaal van het krabben en lopen vaak mank. Het is verschrikkelijk om te zien en als fietser ontkom je er niet aan. Ze slapen half op de weg. Pim en ik kunnen er bijna niet meer tegen. Steun worldanimalprotection.nl en embarkpassion.com in Sri Lanka zelf. Elk hondje dat wordt geholpen is er één!!

 

Warme voeten

We stuiten op een interview met collega Ad Snelderwaard op de website Hebban. Vraag: Heeft u een favoriet reisboek? “‘Hoe word ik wereldfietser’ van Pim Verver en Marja Kerst is onlangs verschenen. Een praktisch boek met tips, maar ook heel leuk om te lezen omdat je bijzondere ervaringen leest van mensen die flink hebben rondgefietst op de hele planeet. Leerzaam maar vaak ook heel vermakelijk!”. Kijk, daar krijgen wij erg warme voeten van!

Natuur naast de stad

We zijn begonnen met een wandelgids voor uitgeverij Gegarandeerd Onregelmatig; wandelen naast de stad (werktitel). En dat vlakbij huis. Het is verbazingwekkend hoe groen de Randstad is. Heerlijk struinen door polders tussen de koeien en schapen, over intieme bospaadjes, langs plassen en door parken met veelzijdige natuurtuinen, klauteren over houten hekken, een reiger ernaast, poten in de sloot. Zo nu en dan een biologische boerderij op het pad …. je hoeft niet altijd ver van huis om te genieten.

Boerderij ‘t Geertje

Uit armoe – nog geen groen licht voor een lange fietsreis in het buitenland – besluiten we veel in Nederland te fietsen. Pim heeft zich in het hoofd gehaald elk weggetje in Zuid-Holland te willen doen. Dus als we weer eens over een klein pad peddelen hoor ik ‘he, Mar hier hebben we nog NOOIT eerder gefietst!’ Hij lijkt er zielsgelukkig van te worden. Onontgonnen, maagdelijk gebied. Nu kun je mij veel wijsmaken, ik trap rustig drie keer over hetzelfde kerkepad en denk dat het drie verschillende zijn. Dat houdt het voor mij elke keer weer verrassend nieuw, zo’n tochtje.

Wat ik wel herken is ’t Geertje. We zijn er afgelopen maand drie keer geweest. De biologische veehouderij ziet telkens zwart van de gezinnen, meest met kleine kinderen. Ze geven flesjes melk aan de pasgeboren geitjes, schreeuwen om een pannenkoek en rennen over het terrein tussen alle hokken door. Soms zie je hun ouders met onverstoorbaar engelengeduld uitleggen wat een pony eet, dat het ooievaars zijn op die ronde schijf daar in de lucht en dat er duiven zitten in de til. Laatste keer waren er gladde, roze biggetjes. Een hoopje big met krulstaart lag te rollen in het stro. Hadden alle varkens maar zo’n leven in ons land.

Als ik kinderen had, zou ik ze vaak meenemen naar ‘t Geertje. Ze krijgen het boerenleven te zien op een natuurlijke manier en de dieren zijn er geen achteloos product, maar levende wezens. De veestapel heeft de ruimte, vliegt, broedt en wroet. Naast de aaibare beestenbende zijn er meer dieren. Die komen spontaan langs. Zo is het ooievaarsnest in de wei elk jaar bewoond, vliegen de boerenzwaluwen af en aan en huizen er kerkuilen in de nok van de geitenstal. Het is een beetje paradijs. Vrolijk trappen we weer naar huis door de polder.

Boerderij ’t Geertje, Geerweg 7, Zoeterwoude, www.hetgeertje.nl.